Der Käfer im alten Ägypten

ägyptisches tierlexikon - KäferNeben dem Skarabäus sind auch Käfer als Schmuckstücke zu finden. Sie wurden in Form von Kettengliedern gefertigt und hatten die Bedeutung von Amuletten. Das früheste Auftauchen des Käfers geschieht in Verbindung mit Neith. Ab dem Mittleren Reich verschwinden sie ganz. Vermutlich sind sie vom Skarabäus zurückgedrängt worden.

Ägyptische Mythen erzählen, dass die Toten den Käfer fürchten, denn sie zerfressen die Leiche. Deshalb sind im Totenbuch Sprüche zu finden, die die Käfer abwehren sollen.

Im Skarabäus sah der alte Ägypter primär ein Symbol der Schöpfung und der aufgehenden Sonne (Erneuerung). Wie wir heute wissen, formt der weibliche Mistkäfer (Ateuchus sacer) aus dem Dung eine Kugel, in der er die Eier ablegt, aus denen die Jungen dann schlüpfen.

Die alten Ägypter gingen davon aus, dass es nur männliche Käfer gibt, die sich aus sich selbst heraus schöpfen, ohne dass ein Zeugungsakt notwendig ist. Diese Käfer formen aus der Erde eine Kugel und rollen sie vor sich her, was die alten Ägypter mit dem Sonnenlauf assoziierten. Demzufolge wurde der Skarabäus mit dem Namen Chepre zu einer Form des Sonnengottes Atum. Manchmal wird Chepre auch schwebend, mit ausgebreiteten Flügeln dargestellt, während er die Sonne vor sich herrollt.

Kein Wunder also, dass der Skarabäus gerne den Toten mitgegeben wurde. Chepre soll Licht in die Finsternis bringen und für die Augen der Toten leuchten. Doch die Erwartungen der Ägypter an diesen Sonnenkäfer gingen noch weiter. Er soll nicht nur gleich der Sonne, Licht und Wärme spenden, sondern symbolisiert das Leben selbst, das immer wieder neu wird. Das drückten die Herzskarabäen aus, die aus Steinen geformt und ein nachgebildetes Herz des Toten darstellen sollten.

Diese Bedeutung ist dem Volksglauben vermutlich verloren gegangen. Der Skarabäus war immer eine heilige Form, doch ihr Sinn scheint sich verwischt zu haben. Denn auf der Unterseite der auch noch heute bekannten Siegel-Amulette waren die unterschiedlichsten Inschriften zu finden.

Allgemein lässt sich festhalten, dass der Skarabäus ein Symbol für die Sonne und das Werden war.


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